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La mort aux trousses réalisé par Alfred Hitchcock

La Mort aux Trousses (North by Northwest) est un film Américain réalisé par Alfred Hitchcock et sorti en 1959.

Un publicitaire new-yorkais, Roger Thornhill (Cary Grant), a un rendez-vous d'affaires au Plaza Hotel. Mais il y est enlevé à la suite d'un malentendu : ses ravisseurs le prennent pour un certain George Kaplan. Thornhill est amené dans la somptueuse maison de M. Townsend. Il fait la rencontre de ce dernier, qui est bien persuadé d'avoir enlevé George Kaplan. Thornhill refusant de coopérer avec ses ravisseurs, l'assistant de M. Townsend, Leonard, lui fait avaler une bouteille entière de whisky. Puis, aidé d'un autre sbire de Townsend, il le met dans une voiture volée, et pousse celle-ci en direction d'un ravin afin de faire croire à un accident. Mais Roger Thornhill, qui réussit à reprendre ses esprits, empêche la chute mortelle dans le ravin et roule, jusqu'à ce qu'il se fasse arrêter par la police. En état d'ébriété, il passe la nuit dans une cellule. Le lendemain, personne ne croit à son histoire, pas même sa mère. Les enquêteurs se rendent à la maison de Mr Townsend. La femme de celui-ci les informe que son mari tient l'après-midi même un discours aux Nations unies. Les enquêteurs sont alors persuadés que Thornhill ment. Mais le publicitaire, bien déterminé à prouver son innocence, se rend à l'hôtel Plaza dans la chambre de George Kaplan. Après avoir interrogé le personnel, il se rend compte que personne n'a jamais vu le mystérieux Kaplan. Après avoir réussi une fois de plus à échapper aux sbires de Townsend, Roger Thornhill se rend aux Nations unies. Il y demande à rencontrer Mr Townsend, mais quelle n'est pas sa surprise : ce n'est pas le même homme que la veille au soir. Au moment où il comprend que l'homme qui occupait la maison de Townsend n'était pas Townsend, mais le dangereux malfaiteur Philip Vandamm (James Mason), le vrai Mr Townsend est poignardé par un sbire de Vandamm et tombe dans les bras de Thornhill, immédiatement accusé. Il s'enfuit à la gare et monte dans un train pour Chicago, prochaine destination de Kaplan selon les kidnappeurs, poursuivi par la police. Une séduisante blonde, Eve Kendall (Eva Marie Saint), l'aide alors à se cacher. Thornhill la retrouve au wagon-restaurant et les deux tombent sous le charme. Eve Kendall cache Thornhill dans son compartiment, où elle l'embrasse langoureusement. Mais un petit mot arrivant dans les mains de Vandamm (« Qu'est-ce que je fais de lui demain matin ? Eve ») fait comprendre qu'elle est en fait liée aux méchants. Au matin, le train arrive en gare de LaSalle à Chicago. Thornhill, déguisé en porteur à la descente du train, va se changer aux toilettes pendant qu'Eve doit téléphoner à George Kaplan pour qu'il rencontre Thornhill. La jeune femme remet à Thornhill les instructions de Kaplan, que le New-yorkais suit à la lettre pour se retrouver dans une immense prairie peu fréquentée. Mais personne n'est au rendez-vous... C'est alors qu'un petit avion attaque Thornhill, qui se réfugie dans un champ de maïs. L'avion largue alors des produits chimiques sur le champ, et Thornhill est forcé de sortir. Coup de chance, un camion transportant de l'essence passe. Il s'arrête au dernier moment et renverse Thornhill. L'avion percute alors le camion, provoquant une immense explosion. Thornhill vole la voiture de témoins de la scène et retourne à Chicago. Il se rend à l'Hôtel Ambassador. Mais au lieu d'y trouver Kaplan, il trouve Eve Kendall, qui semble surprise de le voir vivant. Kendall s'échappe pendant que Thornhill fait mine de prendre une douche. Ce dernier a réussi à récupérer l'adresse d'une salle des ventes, où Eve Kendall est allée. Il la retrouve alors avec Vandamm, et comprend que le malfaiteur s'est servi d'elle pour tenter de le faire tuer. Mais Vandamm est bien décidé à ne pas laisser partir Thornhill, qui pour se tirer de ce guêpier déclenche un esclandre et se fait arrêter par la police. Les policiers reçoivent l'instruction d'emmener Thornhill à l'aéroport, où les attend le « Professeur », chef d'une agence gouvernementale de renseignement. Il révèle à Thornhill qu'Eve Kendall travaille en fait pour l'agence et est donc un agent double, et que le personnage de George Kaplan est en fait un leurre destiné à tromper Vandamm... Les deux hommes s'envolent pour Rapid City, dans le Dakota. Dans une cafétéria du Mont Rushmore, où Thornhill, qui continue à personnifier Kaplan, a donné rendez-vous à Vandamm et Kendall, celle-ci tire sur Thornhill avec un pistolet chargé à blanc, pour lever les soupçons qui pesaient sur elle. Thornhill et Kendall se retrouvent alors un peu plus loin, dans une forêt, et Thornhill, après s'être excusé, apprend qu'Eve va accompagner Vandamm dans sa fuite en avion le soir-même. Thornhill se retrouve dans un hôpital, d'où il s'enfuit pour la maison de Vandamm afin d'empêcher Eve de partir. Espionnant, il surprend une conversation entre Vandamm et Leonard. Ce dernier a tout compris : le rôle d'agent double d'Eve et la mise en scène du Mont Rushmore. Vandamm décide de l'emmener quand même avec lui, afin de la supprimer au-dessus de l'océan... Thornhill réussit à la prévenir, et au moment de monter dans l'avion, elle s'empare de la statuette qui contient des microfilms que Vandamm trafique, et s'enfuit en voiture avec Thornhill. Mais la grille de la propriété étant fermée, et les sbires de Vandamm étant à leurs trousses, ils n'ont d'autre choix que de fuir en descendant le monument du Mont Rushmore. Après de périlleuses péripéties et l'arrestation de Vandamm, Thornhill et Kendall rentrent à New York par le train qu'ils avaient pris à l'aller, dans le même wagon-lit. Le dernier plan du film montre suggestivement le train qui entre dans un tunnel.

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