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Le célèbre catalogue de Walker et Dawn écrit par Davide Morosinotto

P'Tit Trois, Eddie, Min et Julie ne pourraient pas être plus différents, et en même temps plus amis. Ils partagent un catalogue de vente par correspondance, trois dollars à dépenser et un grand désir de découvrir le monde. Et quand, au lieu du revolver qu'ils ont commandé arrive une vieille montre qui ne fonctionne même pas, les quatre n'hésitent pas une seconde et partent vers Chicago pour récupérer leur revolver. Au cours de leur voyage, ils rencontreront des tricheurs professionnels, des flics véreux, des méchants qui semblent gentils et des gentils qui ne le sont pas du tout... un crime non résolu et beaucoup, beaucoup d'argent...

Ce roman préconisé de 12 à 16 ans a été une vraie surprise pour moi car écrit par un romancier italien, il se déroule en 1904 en Louisiane, dans le bayou, avec des protagonistes francophones. L’intrigue, digne d’un bon polar, est rondement menée et il y a beaucoup de suspens. Je ne l’ai pas lâché avalant les pages sans problème, découvrant avec délectation chaque nouveau chapitre ouvert par une belle illustration faite de journaux ou magazines d’époque. Le sous-titre est lui même tout un programme : « Comment nous sommes devenus riches avec trois dollars ».

Une bande d’enfants sans parents qui décident de traverser les États-Unis, en pirogue ou en train de marchandises, après avoir découvert un corps dévoré par une maman alligator dans le bayou (je n’avais pas entendu ce terme depuis la dernière fois que j’ai regardé Bernard et Bianca de Disney… c’est dire la référence!), c’est le point de départ de cette épopée fabuleuse. Chaque partie de ce récit est relatée par l’un de ses aventuriers : Peter dit P’Tit Trois par sa position dans sa fratrie, Edward dit Eddie, binoclard, Julie dite Joju, comme dans « jolie Julie » et Françis, dit Min, comme dans « minuscule », le petit frère café au lait de Julie. Rien que dans la présentation des personnages on a déjà toute une histoire et il y a de quoi dire en ces 425 pages !

Ce voyage n’est pas de tout repos, les enfants se mettent souvent en danger et ils sont bien ancrés dans leur époque, par exemple ils boivent de l’alcool et fument le cigare. D’ailleurs le roman débute par une mise en garde pour les enfants lecteurs de nos jours, soit disant du traducteur… incitant à ne pas se faire prendre lisant ce livre ! Une aventure qui change des Harry Potter et compagnie, et que je conseille vivement pour petits et grands car il ne peut pas y avoir de restriction, de limitation d’âge quand c’est passionnant...

Éditeur : École des loisirs - Collection : Médium – Genre : Jeunesse – Scénario : Davide  Morosinotto – Illustrations : Stefano Moro - Date de parution : 21 février 2018 – 427 pages - Prix : 18 €

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